犬が穴掘りをする理由

犬の穴掘り

犬を屋外で飼っているような家庭なら、犬が庭などを穴掘りする光景はよく目にするでしょう。
与えた餌を穴を掘って埋めたりすることもよくあり、庭が穴だらけになるようなこともあります。

犬が穴を掘るのは野生の頃からの習慣であり、野生の頃は食べ物は不定期にしか得られませんでした。
そのために捕まえた獲物を後でも食べられように、穴を掘ってそこに隠すようになったのです。
人が金庫に大切な物を保管するような感じです。

しかし現在の犬は穴に保管するのは餌ばかりではありません。
おもちゃやまたは飼い主の靴なども穴に入れてしまう場合があり、自分が大切だと思うと穴に埋めるようになります。
また犬の穴掘りは何かをそこにしまう場合のみならず、退屈しのぎでやることもあります。
穴を掘ってみたけど、そのままにしているような場合は、退屈しのぎのことが多いです。
時には興奮して穴を掘ることもあります。

犬の種類によっても沢山穴を掘るような犬や、逆にあまり掘らない犬がおり、これは野生本能が強いかどうかで決まります。
種類としては特にテリア系が穴を良く掘り、スコティッシュテリアなどは土の中にいる小動物を追いかける、狩猟犬として使われてきたので、穴を掘る習性が強いのです。

穴掘りを止めさせるには

犬は室内で飼っている場合でも、絨毯やカーペットを引っ掻いて掘るような動作をすることがあります。
時には家具などをガリガリと引っ掻くこともあり、このような場合は穴掘りは止めさせた方がいいでしょう。
とは言っても本能に組み込まれているので、叱っても簡単には止めません。

対策としては家具にシートなどを巻いて保護する、カーペットなどは傷ついても良いものにする、外で買うなら土の無い場所で飼うという方法があります。
このようにすれば穴掘り対策としては完了しますが、何故穴を掘るのかを考えてみましょう。

犬は餌を隠そうとする以外にも、ストレスによって気持ちを落ち着かせるために穴掘りをすると言うことがあり、これをカーミングシグナルと言います。
もしかしたら穴掘りをするのはストレスのせいかもしれません。

散歩などが少なく運動不足になっている、狭い空間で飼っている、犬を一人にして孤独にする時間が長いなどによって犬はストレスを感じます。
もしかしたら、その穴掘りの行為は飼い主に何かを伝えようとするメッセージかもしれず、何も隠さないのに穴掘りをするなら、原因を考えてみましょう。

そして頻繁に穴を掘るようなであれば、犬の飼い方が正しいかを一度考えるべきであり、運動は十分なのか、ストレスを与えていないかなどを考えましょう。
そのようなことを改善すると穴掘り自体をあまりしなくなるかもしれません。

犬とゴミ箱をあさる理由

ゴミ箱を漁る理由

犬は室内で飼っていると、ゴミ箱を漁ることがよくあります。
これはどのような種類の犬でもゴミ箱を漁ります。
生ゴミや燃えるゴミや燃えないゴミに関わらず、ゴミ箱があれば漁りますが、良くない行動です。
特に生ゴミは臭いを発生するので、その臭いに釣られて漁ります。

犬は狩猟本能があるので、昔から動物のいる巣穴などの中に首を突っ込んで獲物を探します。
その本能が今も残っており、ゴミ箱特に生ゴミは動物と似た匂いを発します。
そのためにゴミ箱の中に食べ物や獲物がいないかと漁るようになるのです。

しかしゴミ箱を漁れば、燃えないゴミだと紙やプラスチックなどを飲み込む危険もあり、生ゴミだと腐っていることもありお腹を壊すかもしれません。
もしも飼っている犬がゴミ箱を漁っているなら、止めさせるようにしましょう。

ゴミ箱漁り対策

一番効果的な対策としては、ゴミ箱の周りに柵を付けて近づけないようにしたり、背の高いゴミ箱にして入れないようにすることです。
子犬だとこのような対策でゴミ箱を漁らないようになりますが、大人の犬となるとこれでは対策できないかもしれません。
また柵などを付ければゴミを捨てるにも、不便になるでしょう。

ゴミ箱を漁っているときを見つけたら、すぐに叱りましょう。
それもダメでしょ!などと中途半端に叱るのではなく、びっくりさせるように瞬間的にコラ!などといって叱りましょう。
中途半端に叱ると、犬が褒められていると勘違いします。

さらに叱っているときに犬にダメだとわからせるには、叱る言葉と同時に物を投げつけると良いです。
もちろん犬に物を当てるのは良くないので、犬に当たらないようなところに物を投げつけてみましょう。
これによって犬は叱られているとわかり、飼い主が真剣に怒っていると理解し、ゴミを漁ると叱られると認識し、ゴミ漁りをしなくなります。
叱るときの言葉は短い方が良く、長めにすればするほど、犬は褒められていると勘違いしやすくなります。

しかしゴミ箱を犬が漁るような時は、漁ることを止めさせる前に、まずは家の環境を考えましょう。
ゴミ箱を漁りやすい環境を作っていることが多いです。
生ゴミはそのまま何日も放置している、燃えるゴミでも燃えないゴミでも、ゴミ箱に何日も入って捨てていない、などの環境は犬が漁りやすくなります。

まずは犬がゴミ箱を漁らないように、ゴミは出来るだけすぐに捨てるようにしましょう。
また生ゴミならまとめて袋などに入れて口を閉めておけば、匂いも発生せずに、犬が漁りにくくなります。
また犬は柑橘類や酢の匂いが嫌いなので、ゴミ箱の近くにふりかけたり、近くに入れ物の瓶を置いておいたりしても、犬をその場所から遠ざける効果が期待できます。

突然餌を食べなくなる理由

急に餌を食べなくなる犬

毎日同じ餌を与えていたのに、今日に限って急に餌を食べなくなるような犬がいます。
このような事があれば、一番最初に考えられる原因は体調の変化です。
様子を見てもし体調が悪そうだったら、無理して食べさせずに、安静にしたり病院に連れて行きましょう。
感染症や内臓疾患によって食欲が低下し、餌を食べないこともあるので、早めに病院で診察させた方が良いです。
成犬でも病気や体調不良で餌を食べないことがありますが、子犬は元々食欲が旺盛なので、子犬で餌を食べないときは、病気などの可能性があります。

しかし犬の様子を見ても体調は悪そうではないとなると、餌を食べなくなった理由を一つずつ考えなくてはいけません。
次に考えられる理由として、ここ数日でいつもと違う餌を与えた、お肉やケーキなど豪華な餌を与えたということがあります。

犬にとっても豪華な餌は嬉しいことですが、何故急にこんな餌が出てきたのか、人間の都合で余ったから出した場合などでも、それを犬は知るはずがありません。
そうなると犬は通常の餌を我慢すれば、また豪華な餌が出てくるかなと思い、一時的に出された餌を食べなくなります。
この場合は、出した通常の餌を一度取り上げましょう。
そうすると出された餌が取り上げられたことにショックを受け、次から出された通常の餌を食べます。

その他の原因

犬が餌を急に食べなくなる理由は他にもあり、それも考えてみないといけません。

・拾い食いをした
散歩の途中に落ちている物を拾い食いしたり、家の中の小物を間違って誤飲したりすることもあります。
飲み込んだ物によっては体に良くないので、すぐに吐き出させるまたは病院に連れて行きましょう。

・ドッグフードの変化
今まで食べていたドッグフードと違う物を出したり、普段のドッグフードでも、保管場所が悪くて傷んだりしていると、犬はその変化に気づき食べません。
犬は嗅覚が発達して敏感なので、餌の臭いの変化にはすぐに気づきます。

・ストレス
動物病院やドッグホテルなど、普段と違う場所に長時間置かれると、犬はストレスを感じます。
このような場所でストレスを感じると、それによって餌を食べないことがあります。
最初は短い時間だけ連れて行くなど、ストレスを感じないように徐々に慣れさせた方が良いです。

・老化
犬も人と同じように歳を取ると食欲が無くなります。
通常のドッグフードだと内臓に負担がかかりますので、もしも食欲がないなら、高齢犬用のドッグフードに変えてあげると良いです。
またどのような餌がよいのか分からない場合は、一度病院で相談すると良いです。

その他にも犬は人と同じように季節の変わり目で食欲がない、胃もたれを起こしているなどの場合もあり、餌を食べない理由は色々と考えられるのです。

夜中に遠吠え

遠吠えの意味

夜中になると自分の犬が吠えるようなことはないでしょうか?
それはわんわんという昼間のような吠え方ではなく、わおーんというような声を伸ばした吠え方をする場合があるでしょう。
しばらく吠えていると、他の家の犬まで同じようにわおーんと呼応するように吠えることもあります。
屋外で犬を飼っていればこのような光景に出会うこともあるでしょう。

犬のこの独特の遠吠えは、野生のころから行われていました。
野生の頃は犬は集団で生活しており、群れからはぐれた犬は自分の位置を知らせたり、群れの位置を把握するためにこの遠吠えを使っていました。
しかししだいに位置を把握するために使っていた遠吠えは、いつしか寂しさを和らげるために使われるようになります。

犬が一匹となったときに寂しさを感じると遠吠えをして、他に誰かいないかと呼びかけるのです。
そうしてその声を聞いた他の犬が、自分も同じように遠吠えをしてここに居ると知らせて、一匹のみでないと慰めるのです。
このような寂しさを紛らわせたり、慰めたりする名残が、今も残っており、屋外で飼われている犬は静かになった夜中に遠吠えをするのです。

またその他にも現在では遠吠えは他の場合にも行うことがあり、仲間と交信するとき、ストレスを解消するとき、その犬の癖として遠吠えする場合があります。
犬は種類によっても遠吠えの声は違っており、分かっているだけでも犬科を含めて13種の動物が遠吠えをするようです。

遠吠えした場合の対策

遠吠えの意味は寂しさから、仲間との交信、ストレス、最近では車や電車や救急車の音に呼応して行うような場合もあります。
もしもあまり犬とスキンシップをしていないなら、遠吠えは寂しいから行っている可能性が高いので、出来るだけ犬と触れあいましょう。

しかし十分にスキンシップしたりして接しているのに、それでも遠吠えを止めない場合は、何か他の原因があります。
どうしても遠吠えがうるさいのなら、しつけして止めさせるしかありません。
それは遠吠えをしたら叱って、遠吠えすることはダメなことだと犬にわからせましょう。
ただし飼い主のしかり方によっては、叱っているつもりでも、犬にとっては遊んでもらっていると勘違いする場合もあるので、少しきつめにしかりましょう。
また犬と飼い主の立場が逆転していると、いくら叱っても効果はありません。

犬によっては野生本能が強い種類や、逆に昔から人間生活の中で飼われてほとんど野生を失い、あまり遠吠えしない種類もいます。
飼っている犬がどのような犬なのかを調べておく必要はあります。
野生本能が強く残っている犬は、きつめに叱ってもなかなか遠吠えを止めないので、根気が必要です。

犬の仮病について

犬も仮病を使う

人は嫌なことがあれば仮病を使って仕事や学校を休んだりしようとしますが、実は犬も仮病を使います。
それぐらい犬も賢いのです。
たとえば、ある時飼い犬が足を引きずっており、病気かなと思って病院に連れて行っても、検査では異常が見つからず、大丈夫だと言うことがあったりします。
しかし家に帰って連れて行くと、やはりまた足を引きずっているということがあります。

実はこういう場合は犬が仮病を使っており、人間と同じように仮病を使うのです。
たいてい犬が仮病を使うのは、大きな怪我を一度でも経験したことがある犬と決まっています。
このときに飼い主は犬に対してどのように接していたか、思い当たるならどうしたか記憶をたどってみましょう。
飼い主は犬が怪我したときに、普段以上に親身になって接してケアしたりします。

じつはこれが仮病を使わせる原因となります。
犬はこれによって体調を悪そうにすれば、飼い主が優しくしてくれると味をしめてしまうのです。
そして犬は寂しかったり、飼い主に振り向いて欲しいときに仮病を使うようになります。
このあたりは、学校や会社に生きたくない人間と、心理は似ているでしょう。

仮病対策

もしも犬が仮病を使うようになったなら、飼い主は無視をしていれば、犬が相手にされないとわかり、一つの対策とはなりますが、根本的な解決とはなっていません。
飼い主としては、仮病を使うようになったなら、何故犬が仮病を使うのかを考えないといけません。

それは仮病を使うのは、飼い主が犬の面倒をあまり見ていない、普段から犬と接する機会が少なくコミュニケーションを取れていないということがあります。
犬と触れあう時間が少なかったり、スキンシップを怠っていたりすると、犬は自然と寂しいと感じるようになるのです。
そして犬が怪我をして、飼い主が親身になってくれると知ると、怪我をしていないときでも寂しいと感じると仮病を使います。

まずは犬が仮病を使うようになったら、飼い主はきちんと犬と接して、犬とのスキンシップを十分に行ってあげましょう。
あまりに甘やかすぐらいスキンシップすると、今度は逆に犬が自分が上の立場と勘違いしますが、適度なスキンシップはやはり必要です。
そうして自然と日常的にスキンシップをするようになれば、犬も寂しいと感じなくなり仮病も使わなくなり、これが根本的な解決方法です。

仕事などが忙しくてどうしても犬との時間が取れない、毎日犬を散歩させる時間がない、または犬を世話をするのが面倒くさいなどと考えるなら、やはり犬は飼うべきではないでしょう。
世話が出来ないなら、最初から犬は飼うべきでなく、無理矢理飼えば犬が不幸になってしまいます。